Scherpenheuvel Wandelt


Zaterdag 9 juni 2018

Scherpenheuvel Wandelt

Wandelclub De Grashoppers Keiberg vzw
4044

Afstanden

4 – 6 – 10 – 12 – 15 – 20 – 25 – 30 – 42 km

Vertrek

Tussen 7 en 15 uur

Vanuit Cultuurcentrum den Egger
August Nihoulstraat 74, 3270  Scherpenheuvel

Parcoursomschrijving

Deze wandeltocht, die in het gemeenschapscentrum “Den Egger” start, laat je alle mooie plekjes en bezienswaardigheden van het bedevaartsoord zien. Jullie wandelen hier op de grens van de Zuiderkempen en het Hageland.


  Alle afstanden vertrekken langs het “Boemeltje”, het   vroegere stationnetje van Scherpenheuvel, over de   vroegere spoorwegbedding, nu een mooi wandel-fietspad,   door de lokale bevolking “het Rutteke” genoemd. Op het   einde van de 19de eeuw werd een speciale spoor-   verbinding van Zichem naar het bedevaartsoord   aangelegd. Hierop spoorde de stoomtrein, op zondagen   in de maand mei overladen zoals een Indische trein en   bracht zijn lading naar Onze Lieve Vrouw van   Scherpenheuvel.


De wandelaars van de 4 km blijven in de buurt van
het bedevaartsoord; dit parcours is dan ook het best
geschikt voor kinderwagens en rolstoelen. Zij wandelen
naar de basiliek, de oudste koepelkerk van de Lage
Landen; ze werd gebouwd op initiatief van de
aartshertogen Albrecht van Oostenrijk en Isabella van
Spanje en ingewijd in 1627. De basiliek heeft de vorm
van een zevenster, symbool voor de zeven vreugden en
zeven smarten van Maria. Vooral in de meimaand is de
basiliek het eindpunt van vele pelgrimwandelaars.

De wandelaars van de 6 km blijven de vroegere spoorwegbedding wat langer volgen voordat ze
terug naar het bedevaartsoord afzakken.

De andere afstanden hebben hun rustpost in Zichem, het geboortedorp van schrijver Ernest Claes, die “de Witte” tot leven riep. Na de koffie in Zichem stappen de wandelaars van de 12 en de 15 km naar de “Maagdentoren”, die gebouwd werd in de 14e eeuw.

  Deze toren aan de oever van de Demer is een   middeleeuwse “grenstoren”, een uitkijktoren van het   hertogdom Brabant, maar ook een “donjon”, een   verdedigingstoren. Hij is ongetwijfeld gebouwd om   zware beschietingen te doorstaan. Nu is de toren   toegankelijk, na verschillende jaren restauratie. Hij   wordt gebruikt als uitkijktoren, zodat je van op het   platform een prachtig zicht hebt op Zichem met de   mooie Demervallei en de abdij van Averbode. Voor de   verfilming van de Witte werd aan de voet van de toren   de scène opgenomen, waarin de Witte zijn “Leeuw van   Vlaanderen” uitvocht tegen enkele andere bengels van   Zichem.

De stappers van de 20, 25 en 42 km hebben in Zichem een mooie lus naar Molenstede. Eerst volgen ze een tijdje de Demer, daarna gaat het richting Molenstede.
Hier volg je dan het” Zwart Water” of Winterbeek. Ze ontspringt aan de voet van het Kempisch plateau nabij
de mijn van Beringen. Op het einde van haar ruim 32 km
lange loop mondt de beek in Testelt uit in de Demer.
De Winterbeek is de algemene naam van de hoofdbeek.
In feite is dit echter de benaming van de waterloop in
Limburg. Deze naam wijzigt doorheen het stroomgebied.
Zo wordt de waterloop in ’t begin de “Grote Beek”
genoemd en stroomopwaarts van Molenstede is er sprake
van het “Zwart Water”. Het meest stroomafwaartse
gedeelte van Zichem tot Testelt heet dan weer “Hulpe”.
Dit gebied dat nog weinig bewandeld is, zal zeker gewaardeerd worden door vele wandelaars; het is hier echt genieten van de prachtige natuur. Na de rust gaan ze dan samen met de 30 km richting Scherpenheuvel.

  De stappers die het traject van de 30 en de 42 km lopen,   verlaten de kleinere afstanden en wandelen verder langs   een groot landhuis, de Prinsenboshoeve. De naam   Prinsenbos verwijst naar de Heren van Diest, de prinsen   van Oranje. Wat later zien ze een Heilig Hart-beeld, een   afbeelding van Jezus Christus die uitkijkt over Assent.   Het beeld staat op de heuvelrug van het Prinsenbos. De   inwoners van Assent plaatsten dit beeld als een soort   van dankbetuiging, omdat tijdens een zwaar   bombardement in Wereldoorlog II de bommen niet op Assent vielen, maar in de omliggende velden.
Na de rustpost in Assent hebben zij nog een prachtige lus naar de Hermansheuvel. Eén van de mooiste plaatsjes van de regio. Langs “het Steensel” komen ze terug naar Scherpenheuvel.


[terug naar eigen wandelingen]